Historia de la medicina en Yucatán: El batallón de zapadores. Médicos en Mérida

Historia de la Medicina en Yucatán: Dr. José María Tappan

 

Se ha dicho, y puede aceptarse sin mayores elucidaciones, que antes de la fundación de la Escuela de Medicina, las cirugías eran menores y con procedimientos primitivos, se usaban ungüentos portadores de gérmenes infecciosos, se recorría con asiduidad a pócimas complicadas de efectos inciertos, los conceptos patológicos eran obscuros y para diagnosticar podía llegarse al extremo de invocar a Galeno; se abusa del Riobarbo y del Calomel como armas de ataque para muchas, y variadas, enfermedades, purgantes fatales en no pocas ocasiones. En suma, con crudeza necesaria se ha afirmado: “en esta época el papel del médico en la sociedad era el de impartir consuelos a los moribundos”.

La fundación de la Escuela de Medicina le imprimió una nueva dimensión a la práctica médica, la apegó a los principios científicos y la vinculó con mayor rigor a los avances que en otras partes del mundo se daban, al hacerlo le daba al médico la condición de un auténtico profesionista obligado a la preparación constante.

Médicos en Mérida en Esta Nueva Etapa

Los egresados de la Escuela de Medicina y los médicos extranjeros que seguían llegando a Yucatán, entre los cuales, en esta época, se destaca el Doctor José María Tappan, norteamericano que había estudiado en Harvard y había llegado a Yucatán durante la epidemia de fiebre amarilla del año de 1853, constituyeron el “batallón de Zapadores” que fue realmente preparando el terreno para la etapa de la medicina científica y con determinación fue transformando el rostro de la práctica médica en Yucatán.

El Doctor Tappan inicia tallas periniales, ya antes Cabott acompañante del ilustre Stephens, había operado la primera catarata; el Doctor Manuel Arias realiza las primeras operaciones tocológicas; el Doctor José Matilde Sansores, intrépido, ensaya el éter como anestésico, inmediatamente después de que es descubierto en los Estados Unidos, en la cirugía practicada al paciente José María Huchim para amputarle un brazo a consecuencia de un trágico accidente en una “plataforma”. La consideración de que nuestra fácil vinculación con los Estados Unidos hizo posible la aplicación del éter no le resta el mérito al Doctor Sansores; el Doctor Teodosio Pérez Peniche emplea por primera vez un aparato de rayos X; cabe al mismo Doctor Pérez el haber aplicado por primer vez en Yucatán un raquianestesia. A esta etapa pertenecen, entre otros, los Doctores Agustín O’Horán, José Dolores Patrón y Peniche, Francisco Losa y Domínguez y José Palomeque y Solís.

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